수확 가속의 법칙 (Law of Accelerating Returns)

살면서 테크놀로지의 발전은 갈수록 빨라지는 것을 느끼게 된다. 미래학자 레이 커즈와일 (Ray Kurzweil) 은 인류의 이런 가속발전을 수확 가속의 법칙 (Law of Accelerating Returns) 이라 불렀다. 보다 발달된 사회는 지속 발전의 능력이 더욱 강하기에 더욱 빠르게 발전한다는 것이다. 발전능력이 강하다는 것 자체가 사실 더욱 “발달되었다”는 뜻으로 해석된다. 21세기 사람들은 15세기 사람들보다 아는게 훨씬 많으니까 21세기 사람들은 15세기 사람들보다 발전이 빠를 수 밖에 없다. 지난 20세기의 100년 동안의 발전은 2000년도 시각의 발전속도로는 20년이면 족했다. 2000년도의 발전 속도는 20세기 평균 발전 속도의 5배이다. 그는 또 2000년부터 시작하여 14년이면 지난 20세기 백년 동안 발전한 만큼을 달성할 수 있고 2014년 후에는 7년이면 (2021년) 20세기 100년 발전량을 달성할 수 있다고 했다. 수십년 후면 우리는 해마다 “20세기 전체 발전”만큼의 몇배를 발전할 수 있다고 한다. 계속 뒤로는 아마 몇 개월이면 한번 달성할 수 있을지 모른다.

영화 <백 투 더 퓨쳐> (Back To The Future, 1985) 에서 1985년에 힐 밸리에 사는 주인공 마티 맥플라이는 30년 전인1955년으로 돌아갔는데 그는 TV 가 출현했을 때 사람들이 신기해 하는 모습, 탄산음료의 싼 가격, 전기기타를 좋아하는 사람들이 적은 사실과 속어(俗語, slang)들의 차이들로 놀람을 금치 못한다.

하지만 만약 이 영화가 2015년에 개봉되었고 30년 전인 1985년으로 돌아갔다면 주인공이 느낄 놀람은 원래 영화 에서보다 훨씬 컷을 것이다. 2000년도 전후에 태어난 사람이 PC 도 인터넷도 휴대폰도 없는 1985년으로 돌아갔다면 1985년에서 1955년으로 돌아간 주인공보다 더 많이 놀랐을 것이다. 1985년 ~ 2015년의 평균 발전 속도는 1955년 ~ 1985년의 평균 발전 속도보다 빨랐기 때문이다. 수확 가속의 법칙에 의하여 커즈와일은 인류의 21 세기의 발전은 20 세기의 1000 배가 될 것이라고 한다.  

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